我国发明活字印刷技术不容置疑

  【特印行业频道】一批研究我国早期活字印刷技术的珍贵资料,被重新发现、确认并被收入新近出版的大型图书《中国藏西夏文献》之中。国内许多专家学者对此给予了密切的关注。据中国社科院西夏学专家史金波介绍,新发现的活字印本,已经考证出文献名称的就有7种,其中既有泥活字印本,又有木活字印本。这些活字印本,以无可争辩的事实回应了个别国家对我国“四大发明”提出的挑战,捍卫了我国印刷术的发明权。

  北宋庆历年间(1041—1048),民间发明家毕升发明了活字印刷技术。与毕升同时代的大科学家沈括在其科学巨著《梦溪笔谈》中对此有明确记载。从雕版印刷到活字印刷,在人类印刷史上是一次飞跃。令人遗憾的是,在我国中原地区,早期活字印刷实物却没能保存下来,现存的汉文文献都是明代以后的。由于元代科学家王祯在《农书》中有关于“造活字印书法”的详细说明,后世就多认为木活字印刷的发明人为王祯。有人甚至对毕升的发明是否真正用于印刷表示怀疑。但是,一批重要文献的相继出土和最新研究成果,对此提供了有力的证据。近年来,宁夏贺兰山出土了木活字印刷的西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》,甘肃武威则出土了泥活字印刷的西夏文佛经《维摩诘所说经》。2005年,宁夏考古研究所又在贺兰山山嘴沟石窟里发现西夏文献,其中的《妙法莲花经集要义镜注》、《圆觉注之略疏》,从印面就可以看到活字印刷的特征。尤其令人惊喜的是,《妙法莲花经集要义镜注》还有印经题款,上面详细记录了参与印刷各个工序的人员名单。其中有校印面的,有拣印字的,有做活字丁的,有印本的,可见当时的印刷已是分工明确,批量生产,这也成为活字印刷的有力证据。经过对比研究,史金波认为,山嘴沟出土的文献与国家图书馆所藏、甘肃武威所藏和俄罗斯圣彼得堡东方学研究所所藏的有些佛经属同类印刷品。也就是说,国家图书馆所藏的3种佛经也是泥活字印刷品。这些极为宝贵的文献,就成为研究中国活字印刷史的最有价值的资料。

  这些发现和研究表明,毕升的泥活字印刷技术发明不久,就传到了西夏。西夏人不仅很快就掌握了活字印刷技术,而且用它大量印书了。时隔不久,他们又从泥活字印刷发展到木活字印刷。活字印刷技术在西夏被广泛应用的事实充分说明,我国发明活字印刷术,是证据确凿、不容置疑的,不是轻易就能否定得了的。